The respiratorni sincicijski virus (RSV) Je glavni vzrok za okužbo spodnjih dihal pri novorojenčkih in otrocih, mlajših od dveh let. To je še posebej povezano z bronhiolitisom, okužbo dihal, ki je lahko zelo resna pri mlajših otrocih.

Gre za virus, ki je prisoten v vseh državah, vendar kroži v okolju v najhladnejših mesecih leta, kar povzroča značilne zimske okužbe: prehlad, bronhitis, bronhiolitis in pljučnica.

Dihalni sistem je kot drevo: deblo je glavna dihalna pot (sapnik), ki je razdeljena na vse tanjše veje (bronhije in bronhiole), da dajejo mesto majhnim vejicam, ki se končajo v vrečah, imenovanih alveoli ( listi drevesa), kjer se med dihanjem pojavi izmenjava plinov, kar omogoča prehod kisika v kri.

Pri odraslih in starejših otrocih okužba z RSV ponavadi povzroči blagi kataralni simptom zaradi vpletenosti zgornjih dihal: nizko telesno temperaturo, jasno sluz, slabo počutje in nekaj kašlja, ki se izzvenijo v nekaj dneh in brez zapletov.

Vendar pa je pri otrocih, mlajših od dveh let, in zlasti pri dojenčkih, mlajših od treh mesecev, čeprav se lahko kaže tudi kot blagi mraz, večje tveganje, da slika napreduje in prizadene spodnje dihalne poti, ki vodijo v strašne bronhiolitis. Bronhiolitis imenujemo prva okužba dihal, pri kateri je prizadet spodnji dihalni trakt. Okužba z RSV povzroči vnetje bronhiolov (od tod tudi ime), zato je težko pravilno izmenjati pline.

Izokrenuta učionica -- Disanje (November 2019).