The polio (ali preprosto polio) je nalezljiva bolezen, ki jo prenaša virus (poliovirus). Prvič je bil opisan v 19. stoletju, vendar šele v začetku 20. stoletja, ko je bila bolezen razvrščena glede na resnost in mehanizem delovanja virusa. Američan Jonas Salk je po drugi svetovni vojni razvil prvo cepivo proti otroški paralizi, ki je uspelo obvladati bolezen. Kasneje je poljski Albert Sabin spremenil cepivo, da bi ga ucinkovito ustno, ki se še danes uporablja.

V 0,5-1% primerov so vzroki za otroško paralizo paraliza živčnega sistema, ki je lahko bolj ali manj obsežen, povzroča mišično oslabelost ali atrofijo in včasih deformacije. Vendar pa je približno 95% primerov popolnoma asimptomatskih. Čeprav lahko te številke dajejo vtis, da je otroška paraliza v večini primerov manjša bolezen, ni. Dejstvo, da obstaja visok odstotek asimptomatskih primerov, omogoča, da se virus lahko porazdeli med populacijo, in tako se število primerov paralize poveča.

Poleg tega je še en negativen vidik otroške paralize, da nima nobenega učinkovitega zdravljenja, lahko samo počakate, da bolezen mine in da so posledice, ki jih zapusti, najmanjše možne, dokler niso prizadeti možgani in hrbtenjača. . V hujših primerih je lahko paraliza stalna ali celo virus lahko povzroči smrt, če paralizira diafragmo prizadete osebe in povzroči respiratorno odpoved.

Najbolj prizadeto prebivalstvo je. \ T otroci pod petimi leti, kar povečuje dramo, ki jo ta bolezen predstavlja za družine, in tudi za prizadete države, katerih mlajša populacija se zmanjšuje.

Edini način obvladovanja bolezni je cepljenja. Zahvaljujoč akciji cepljenja, ki jo je od leta 1988 sprožila Svetovna zdravstvena organizacija (WHO), je otroška paraliza izkoreninjena v skoraj vsaki državi na svetu - primeri so se od takrat zmanjšali za 99% - le nekaj jih je ostalo. regijam sveta, kjer virus še vedno obstaja v letu 2013. Te regije najdemo v Afganistanu, Nigeriji in Pakistanu.

Infodrom: Otroška paraliza v Siriji (September 2019).