Pred kratkim je bilo ugotovljeno, da sta dve skupini raziskovalcev (na Nizozemskem in v Združenih državah) uspeli ustvariti nove načine virusa ptičje gripe H5N1, ki se zelo enostavno razširjajo med ljudmi in ki lahko povzročijo a pandemijo smrtonosno Zaskrbljenost zaradi globalnih tveganj za zdravje, ki jih povzročajo ti novi sevi, je ameriško vlado celo pripeljala do tega, da od prestižnih znanstvenih revij zahteva, da ne posredujejo podatkov o razvoju raziskave, ker se bojijo, da bodo uporabljeni za proizvodnjo biološko orožje.

Sedaj je Svetovna zdravstvena organizacija (WHO) opozorila raziskovalce, da so ustvarili te posebej patogene seve, da njihovo odkritje predstavlja resno tveganje, zato je bistveno, da ga obvladujemo.

Namen avtorjev dela je bil ugotoviti vrsto mutacije ki bi omogočila enostavno prenašanje virusa H5N1 med ljudmi, obenem pa ohranila značilnosti, zaradi katerih je virus izjemno smrtonosen (več kot 50% ljudi, ki so se virusu v stiku z bolnimi pticami poginili), s ciljem \ t za pripravo na možnost, da se mutacija pojavi naravno.

Vendar pa ima lahko takšna preiskava smrtne posledice, če informacije pridejo v roke teroristov, in WHO, čeprav priznava potrebo po nadaljevanju preiskave, opozarja, da je treba poznati in oceniti tveganja za javno zdravje in preventivne ukrepe, ki omogočajo, da se čim bolj zmanjšajo negativne posledice, ki bi lahko izhajale iz ugotovitev. Dejansko je bil maja lani sprejet sporazum za države članice SZO, ki raziskujejo nove vrste virusov gripe, da delijo rezultate svojih raziskav in izpolnjujejo določene standarde, da bi zmanjšali nevarnosti.

Seth Berkley: HIV and flu -- the vaccine strategy (September 2019).