To so pokazale študije raziskovalcev s Kolumbijske univerze in šole Harvard v Združenih državah Dekle, meteorološki pojav, ki se pojavi v tropskem območju Tihega oceana v približno dveh do sedmih letih in traja več mesecev, posega v migracijske vzorce ptic in jih spreminja, kar ima za posledico, da se razvijejo novih nevarnih sevov virusa gripe, ki je odgovorna za pandemijo.

Da bi dosegli ta sklep, so znanstveniki preučevali podnebne razmere, ki so bile pred hudo pandemije gripe leta 1918, 1957, 1968 in 2009, ki je prizadela veliko število ljudi in je imela visoko stopnjo smrtnostiin so opazili, da so bile temperature morja, zabeležene v ekvatorialnem Pacifiku, v vseh primerih nižje od običajnega povprečja v mesecih pred širjenjem bolezni.

Analizirane pandemije so se zgodile, ker se je genom gripe znatno spremenil. Glede na več raziskav, ki so jih navedli avtorji študije, je podnebni model, ki ga je vzpostavila La Niña, spreminja migracijski vzorec ptic (glavni rezervoarji človeške gripe) in spreminja navade teh živali, kar omogoča, da različne vrste pridejo v stik in mešajo in posledično se razvijajo nove, bolj virulentne vrste gripe, ki so povzročile te štiri pandemije.

Seth Berkley: HIV and flu -- the vaccine strategy (September 2019).